Européennes : rétrospective.Vague de départs chez Place publique, l'allié du PS cofondé par Raphaël Glucksmann

 

Déçus par un fonctionnement "pyramidal" et l'alliance avec le PS malgré la promesse initiale d'un large rassemblement, près de la moitié des fondateurs de Place publique ont déserté le mouvement.

 

Place publique ne tient-il plus que sur les épaules de Raphaël Glucksmann et son proche entourage? Déçus par un fonctionnement "pyramidal" et l'alliance avec le Parti socialiste malgré la promesse initiale d'un large rassemblement, près de la moitié des fondateurs du mouvement l'ont déserté au cours du dernier mois.

Lancé en novembre 2018 avec l'ambition d'unir la gauche, Place publique est finalement en concurrence avec Génération.s, le parti de Benoît Hamon, et à Europe Écologie-Les Verts (EELV), deux formations avec lesquelles Raphaël Glucksmann avait espéré, dans un premier temps, faire liste commune. Il n'a pu faire davantage que se greffer au PS, avec Nouvelle donne, en étant choisi pour mener sa liste. L'éclatement de la gauche en cinq listes, lui, demeure. 

"Hémorragie importante"

Au-delà du départ mi-mars de l'économiste Thomas Porcher, l'un des trois meneurs du mouvement, c'est la moitié des 22 signataires de "l'acte de naissance" de Place publique qui se sont mis en retrait, assure une source proche de plusieurs fondateurs, qui a souhaité rester anonyme.

Farid Benlagha, l'un des fondateurs, qui avait fait suivre son départ en mars d'une tribune au vitriol, confirme une "hémorragie importante" due à une "organisation dont le seul objectif était de mettre en valeur un homme", à savoir Raphaël Glucksmann. 

Il s'agit d'un écho aux critiques de Thomas Porcher qui avait regretté, dans les colonnes du Journal du Dimanche, un pacte avec le PS "pris en deux semaines par un petit cercle". Farid Benlagha accuse quant à lui un "groupuscule" formé autour de Raphaël Glucksmann et ses proches d'avoir pris seul toutes les décisions. "Une forme de putsch", assène-t-il.

"Fan-club"

"Il y a eu des dysfonctionnements réels" au départ, mais "aucunement intentionnels", répond Saïd Benmouffok, porte-parole de Place publique, selon qui "Farid Benlagha est parti avec l'intention de nuire".

"Plein de référents locaux" ont également quitté le mouvement, soutient Farid Benlagha, soulignant le cas de Christine Setti, nommée référente à Marseille en février et qui a dénoncé moins d'un mois plus tard sur Twitter une "gouvernance trop jacobine".

"D'un mouvement polyphonique, on est passés à un fan-club de Raphaël Glucksmann", ajoute la source anonyme, pour qui "les pouvoirs ont été concentrés entre les mains" de l'essayiste lors du congrès de Metz, les 22 et 23 février. Un déficit démocratique ayant mené à une alliance avec le seul PS que beaucoup de fondateurs n'auraient pas validée s'ils avaient été consultés.

"Il y a des gens qui ne sont pas contents"

"Je ne crois pas que la moitié des fondateurs de Place Publique ait quitté le mouvement", a répondu Raphaël Glucksmann sur France Info ce samedi.

"Il y a eu un vote du congrès pour participer à cette liste d'union qui a rassemblé une large majorité des membres de Place publique", a-t-il expliqué.

"Bien sûr que quand on fait un rassemblement il y a des gens qui ne sont pas contents: soit parce qu'ils n'obtiennent pas la place qu'ils veulent, soit parce qu'ils sont contre l'idée de se rassembler avec des forces politiques qui ne partagent pas la même histoire que la leur", a ajouté l'essayiste engagé à gauche.

Lors du congrès de Metz, Place publique a voté des "statuts construits démocratiquement", "adoptés à la quasi-unanimité", défend aussi Saïd Benmouffok. 

"Manque de temps et de concertation"

Plusieurs fondateurs ont toutefois confirmé avoir quitté le mouvement: le fondateur des Nuits sonores, Vincent Carry, "pour raisons personnelles", l'économiste Lucas Chancel, les militants écologistes Nayla Ajaltouni et Olivier Dubuquoy, ou encore l'ancien patron d'Emmaüs France, Thierry Kuhn, qui n'est "plus actif" et ne "sait pas exactement" s'il en est encore membre.

"Il y a eu un manque de temps et de concertation" mais "je ne pense pas que ce soit un problème de personne", estime pour sa part Olivier Dubuquoy, qui assure avoir quitté Place publique uniquement par opposition à l'alliance avec le Parti socialiste.

Fonctionnement "vertical"

Le fonctionnement est "plus vertical qu'à une époque", reconnaît Thierry Kuhn, mais il n'y a pas une "volonté hégémonique de quelques-uns". "On a agi dans l'urgence", regrette le responsable associatif. "S'ils revenaient aujourd'hui, ils se rendraient compte que ces dysfonctionnements ont disparu", assure de son côté Saïd Benmouffok. 

Mais Lucas Chancel estime qu'"en ayant choisi un camp plutôt qu'un autre, Place publique ne peut plus se positionner en médiateur" pour une union de la gauche.

La liste qui rassemble, outre Place publique et le PS, les petites formations Nouvelle donne et Cap 21, oscille entre 5 et 6% dans les sondages.